Главная » Новости » Маленькая змея провела в янтаре 99 миллионов лет

Маленькая змея провела в янтаре 99 миллионов лет

Юная змея погибла в пятне липкой смолы, которая законсервировала ее тело на миллионы лет. Сейчас ее останки стали самой древней известной окаменелостью детеныша змеи. Научная работа об этом опубликована в журнале Science Advances, кратко о находке рассказывает Live Science.

Изображение: Ming Bai, Chinese Academy of Sciences
Детеныш змеи Xiaophis myanmarensis в янтаре. Изображение: Ming Bai, Chinese Academy of Sciences

Змея жила в одном из древних лесов Юго-Восточной Азии на территории современной Мьянмы. Ее останки относятся к меловому периоду мезозоя — им примерно 99 миллионов лет.

Длина рептилии составляла 4,8 сантиметра, в янтаре сохранилась примерно половина позвонков — всего 97 костей. Голову не нашли, но, несмотря на это, змею отнесли к новому виду, который получил название Xiaophis myanmarensis. Его отличают уникальные особенности верхушек позвонков, которые раньше не замечали у других ископаемых этой группы.

В этом же кусочке янтаря сохранился клочок кожи, который предположительно принадлежит более взрослой змее. Однако он оказался слишком мал, чтобы больше узнать о том, кому он принадлежал.

Изображение: Ming Bai, Chinese Academy of Sciences
Изображение: Ming Bai, Chinese Academy of Sciences

«Янтарь собирает все, к чему прикасается, как суперклей, а затем хранит миллионы лет, — сказал Майкл Кэлдуэлл, профессор биологии из Альбертского университета и один из авторов работы. — Когда он „поймал“ детеныша змеи, лесную подстилку с клопами, растениями и фекалиями жуков, мы поняли, что эта змея жила в лесу».